Compétition automobile / Course automobile / Sport automobile / Voiture de course

La compétition automobile est un sport où, des pilotes au volant d'automobiles s'affrontent lors de courses règlementées, en différentes formules et catégories, sur circuit, sur route ou sur piste.



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La compétition automobile est un sport où, des pilotes au volant d'automobiles s'affrontent lors de courses règlementées, en différentes formules et catégories, sur circuit, sur route ou sur piste.

La plus prestigieuse des catégories sur circuit est sans conteste la Formule 1, mais il existe aussi d'autres catégories, surtout aux États-Unis avec le Champ Car, la Nascar et , l'Indycar, (avec le mythique 500 miles d'Indianapolis), des courses d'endurance, avec les prestigieuses 24 heures du Mans, mais aussi diverses catégories de voitures de tourisme ou grand tourisme. Sur routes et pistes, il y a bien sur le championnat du monde des rallyes, composé surtout du Rallye automobile Monte-Carlo, mais également des épreuves de rallye-raid, dont la plus célèbre est le Rallye Dakar. La compétition automobile comporte ainsi nombre de disciplines et d'épreuves inévitables.

Plusieurs fédérations mondiales et nationales tentent de gérer les nombreuses courses qui sont divisées en catégories et formules suivant : le type d'automobile, la puissance et le type du moteur, le terrain sur lequel la course se dispute et , occasionnellementles personnes qui y participent.

Course de Formule 1 à Indianapolis en 2003

Histoire

Les premières épreuves tenaient plus du défilé, que de la course réelle entre Neuilly-sur-Seine et Versailles (depuis 1887) ou de randonnée comme celle organisée par le quotidien parisien Le Petit Journal entre Paris et Rouen en 1894 : 102 concurrents sont inscrits, seul 32 se présentent au départ. Le comte Jules-Albert de Dion s'impose sur une De Dion-Bouton (le premier prix de cette randonnée allait, selon le règlement, récompenser le véhicule qui devait «être sans danger, facile à manier et d'un usage peu coûteux»).

L'année suivante, la première véritable course automobile est organisée : c'est Paris-Bordeaux-Paris. 21 (ou 22, selon les sources) véhicules au départ pour 9 à l'arrivée. Émile Levassor finit le premier l'épreuve le 15 juin sur une Panhard en 48 heures et 48 minutes ; mais il était hors compétition car sa voiture était une deux places alors que le règlement exigeait un minimum de quatre places avec tout autant de passagers que de places. Ce fut une Peugeot conduite par Paul Kœchlin qui gagna en 59 heures 48 minutes. En octobre 1896, Paris-Marseille-Paris est au programme, et la mode des raids ville à ville s'impose comme le format classique de la course automobile. Le décès d'Émile Levassor dans cette épreuve ne remet pas en cause ce principe. Dès le 7 septembre 1896, néenmoins, une première course automobile sur circuit a lieu aux É. -U. (Rhode Island State Fair).

En 1900, James Gordon Bennett junior, grand pourvoyeur de trophées sportifs divers, fonde un challenge pour la course automobile : la Coupe automobile Gordon Bennett. Le règlement de ce challenge est établi par l'Automobile Club de France, fondé en 1895 et , stipule le caractère mondial de l'épreuve. Ainsi, le challenge prévoit que l'épreuve se déroulera dans le pays du vainqueur de l'année précédente. C'est la nationalité du constructeur automobile qui compte, pas celle du pilote. La première édition (1900) se court entre Paris et Lyon et , voit la victoire du pilote français Henri Apportéer sur une Mors. En 1902, c'est le Britannique Edge qui s'impose ; l'édition 1903 se déroulera en Irlande du Nord. L'Allemagne (1904), puis la France (1905) organisent les éditions suivantes suite aux victoires de leurs automobiles.

La formule de la Coupe Gordon Bennett atteint rapidement ses limites car elle impose des présélections. Les constructeurs français, particulièrement nombreux, parviennent cependant à faire abroger la limite des trois voitures maximum par pays. L'appellation «Gordon Bennett» est abandonnée, place à la «Coupe de l'ACF».

Suite aux particulièrement nombreux accidents qui marquèrent la course Paris-Madrid en 1903, l'ACF et les autorités civiles imposent la tenue de l'épreuve sur circuit. Le Mans fait acte de candidature, et la ville qui vit naître la première voiture commercialisée (Amédée Bollée) reçoit le premier Grand Prix de France en 1906 sur un circuit de 103, 16 km. Contrairement aux courses ville à ville, toute circulation est interdite sur ce secteur routier. Pour contourner certains villages, les organisateurs mettent en place des déviations en bois ! Qui plus est , on goudronne «à chaud» le circuit, mais sur certaines portions, ces travaux s'avèrent décevants. Ces travaux coûtent fort cher, et le bilan financier du Grand Prix est catastrophique. On délocalise ainsi les éditions 1907 et 1908 sur le petit circuit de Dieppe, nettement moins coûteux. Britanniques, Belges et Allemands mettent aussi en place des compétitions annuelles plus ou moins identiques au Grand Prix de France, constituant les premières bases d'un véritable calendrier d'épreuves.

Les grands raids prennent naissance dès 1907. Le quotidien parisien Le Matin soutient ainsi le premier d'entre eux : Pékin-Paris.

Aux États-Unis, la première édition des 500 miles d'Indianapolisse déroule en 1911. Cette même année, le Rallye automobile Monte-Carlo voit le jour. Les 24 heures du Mans, épreuve d'endurance de référence, se déroulent pour la première fois en 1923.

Les épreuves les plus prestigieuses

Les épreuves que depuis plus de 80 ans les pilotes et constructeurs des différentes disciplines rêvent spécifiquement de remporter sont :

Circuit

Piste bitume :

  • Monoplaces :
Karting
Formule France
Formule Renault
Formule Ford
Formule BMW
World Series by Renault
Formule 3
Euro Formule 3000
Formule 3000 (fin en 2005 -> GP2)
GP2 Series
Formule 1
GP Masters
A1 Grand Prix
Atlantic Championship
Superleague Formula
Champcar World Series (ex CART)
IRL : IndyCar Series
IRL : Indy Lights

Terre et neige :

Trophée Andros

Rallye

  • Automobiles et prototypes sur route et chemin :
Course de côte
Rallye
Rallye-raid
Rallycross

Catégorie endurance tout terrain : comprenant chaque année six épreuves d'endurance dans un Championnat de France d'endurance FFSA et une Baja Française.

Accélération

  • Prototypes sur piste courte :
Dragster

Fédérations

Voir aussi

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 13/03/2009.
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