Karting

Le karting est une discipline de sport automobile, qui se pratique sur des circuits de 700 à 1 500 mètres à peu près et d'une largeur de 8 mètres en moyenne pouvant accueillir jusqu'à 36 karts simultanément lors d'une course.



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Sport automobile - Automobile - Sport individuel

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  • Le Karting est actuellement l'une des quatre seules disciplines.... que la limite de régime moteur prescrite pour la catégorie concernée est bien respectée.... (source : cikfia)
  • l'âge de 7 ans en Minikart, le karting est un.... Catégorie équipée d'un moteur monotype Rotax junior et d'un châssis libre.... (source : kartcom)

Le karting est une discipline de sport automobile, qui se pratique sur des circuits de 700 à 1 500 mètres à peu près et d'une largeur de 8 mètres en moyenne pouvant accueillir jusqu'à 36 karts simultanément lors d'une course. Les karts sont de petites voitures monoplaces à quatre roues équipées d'un moteur de petite cylindrée (en général des deux temps de 100 ou 125 cm³) pouvant développer jusqu'à 40 chevaux pour un poids inférieur à 175 kg avec le pilote, ce qui en fait des engins de course particulièrement performants.

Les châssis de karting sont dépourvus de suspension et de différentiel, le freinage est assuré par un frein à disque monté sur l'axe arrière. Certaines catégories acceptent les freins avant (petits freins à disque montés sur les moyeux avant quelquefois activés par une poignée au volant).

Davide Fore présente la KF1 au Paul Ricard - 2007
Châssis Zanardi en KF1 au Paul Ricard - février 2007

La pratique du kart se fait sur trois niveaux : en location, en loisir (avec son propre matériel) ou en compétition (courses officielles réservées aux licenciés, vitesse individuelle ou endurance).

L'immense majorité des karts évoluant dans les formules de promotion dispose actuellement d'un démarreur électrique et d'un embrayage. Au niveau mondial et depuis le 1er janvier 2007, une nouvelle réglementation CIK-FIA a modifié la motorisation des catégories reines jusqu'alors en 100 cm³ sans embrayage (FA - ICA) à 125 cm³ avec démarreur, embrayage et limiteur électronique de régime.

Histoire du karting

Le tout premier engin de karting a été construit en 1956[3] par Art Ingels en Californie avec un moteur de récupération d'une tondeuse à gazon à 2 temps de la West Bend Company, une défunte compagnie (1911-2003) établie à West Bend (Wisconsin). Le karting se développe rapidement en Amérique du Nord avec des fabriquants tels Go Kart Manufacturing Co. (1958) et McCulloch pour les moteurs (1959). McCulloch était un fabricant de tronçonneuses à chaînes et de moteurs hors-bord. Son premier moteur pour karting, le MC-10, n'était autre qu'un moteur de tronçonneuse adapté.

En octobre 1959 se tenait à Paris le Salon Nautique à côté duquel le Salon de l'Automobile était présenté au Grand Palais. Le représentant de McCulloch Mondial (un américain du nom de Burton Reinfrank) [4] proposa de présenter un châssis Go Kart Manufacturing équipé du moteur McCulloch sur leur stand du Salon Nautique, au milieu de moteurs hors-bord. Cette présentation remporta un vif succès et fit l'objet de reportages dans la presse automobile française. C'est ainsi que le karting fit son entrée en France et en Europe.

Dès son arrivée en France et pendant les années soixante, le karting connaît un engouement rapide et croissant. Les années 1970 voient une évolution technique importante des moteurs et des châssis (en particulier grâce aux fabricants italiens) et de futurs grands champions commencent à émerger du karting, tels Alain Prost, Riccardo Patrese, Nelson Piquet ou Ayrton Senna. Depuis, la pratique du karting s'est structurée et est devenue un passage quasi obligatoire pour qui veut devenir pilote automobile ; la totalité des pilotes engagés actuellement en F1 est passée par le karting.

Chiffres : La France compte actuellement quelque 20 000 licenciés sous l'égide de la FFSA répartis sur 214 clubs et 18 comités régionaux. Ce sport-loisir compte plus de 500 acteurs professionnels (constructeurs-importateurs, revendeurs, préparateurs, loueurs, propriétaires de pistes, etc. ). En France, plus de 4 millions de gens sont déjà montés dans un kart. Il existe plus de 350 pistes dont 280 homologuées par la FFSA.

Karting de location

Le karting de location se pratique dans l'ensemble des régions de France (+ de 300 pistes dédiées), de la simple session au «ticket» à l'organisation de challenges amicaux vitesse et endurance, le plus fréquemment au volant de karts à moteurs 4-temps, reconnaissables par un kit carrosserie protégeant pilote et matériel. Le plus souvent ce sont des karts à moteurs Honda 4-temps de 270 cm³ (9 ch - en indoor ou en extérieur) et de 390 cm³ (14 ch - uniquement sur les pistes extérieures) ou encore bi-moteurs. Ces karts sont déjà performants et garantissent de bonnes sensations. Pour les plus avertis, il est envisageable de louer sur certaines pistes des karts 2-temps équipés des moteurs Formule FFSA (100 cm³, de 17 à 20 chevaux), Rotax Junior (125 cm³, 22 ch) ou même Rotax Max (125 cm³, 29 ch).

Depuis 2006, il existe une Coupe de France dite «Loisir» organisée par la FFSA, tremplin entre la location et la compétition, réunissant plus de 200 qualifiés issus de 150 pistes hexagonales. Les meilleurs d'entre eux remportent des courses «clé en main» en Formule FFSA.

En Belgique, il existe un championnat 4-temps «Belkart» sur diverses pistes indoor et outdoor.

Karting de compétition

Il s'agit d'un sport qui demande une bonne condition physique. Sa pratique en France nécessite l'obtention d'une licence FFSA (ou UFOLEP, occasionnellemen). Cette licence s'obtient auprès d'un club ou d'une association sportive.

L'équipement obligatoire du pilote en France comprend :

  • Un casque intégral (pour la compétition ce dernier doit être homologué Snell SA ou K)
  • Une combinaison (pour la compétition - de niveau 2 - homologuée CIK-FIA)
  • Une minerve (pour la compétition - homologuée FFSA)
  • Une paire de gants
  • Une paire de chaussures montantes
Moteurs KF (2007)

Non obligatoire mais vivement recommandé, un gilet protège-côtes de bonne qualité.

On peut pratiquer le karting dès l'âge de 7 ans (8 ans pour la compétition).

Les catégories en France[5]

En 2007 les catégories mondiales de karting ont été renommées KF1, KF2, KF3, KF4 et KZ1, KZ2.

  • La KF1, catégorie-reine, a remplacé la FA (Formule A). La KF2 a remplacé la catégorie ICA (Intercontinental A), et la KF3 la catégorie ICA-Junior. La KF4 correspond à la catégorie dite «de base». Toutes ces catégories utilisent des moteurs de nouvelle génération dits «longue durée» de 125 cm³ à refroidissement liquide, équipés de démarreur, embrayage et limiteur électronique de régime. Chacune avec ses spécifications techniques quant à l'échappement, carburateur, boite à air, plafond du limiteur de tours etc...
  • Les Super-ICC et ICC (Intercontinental C), catégories des karts 125 cm³ à boîtes de vitesses dont le règlement technique n'a subi aucune modification majeure, ont été renommées respectivement KZ1 et KZ2.

Catégories à embrayage et démarreur

Toutes les catégories sans boîte de vitesses sont désormais équipées d'un embrayage et d'un démarreur électrique, à l'exception du Minikart dont le moteur 4-temps est équipé d'un lanceur manuel à ficelle.

Minikart

Pour les pilotes entre 8 et 10 ans. Cette classe, récemment relancée avec un moteur 4-temps Honda de 120 cm³ de 5, 5 ch (en remplacement du Comer 2-temps 60 cm³), est l'une des plus prometteuses et dynamiques du karting hexagonal. Les châssis sont de dessin unique, étudiés pour la petite taille des pilotes, et plusieurs marques sont disponibles sur le marché. Le moteur est équipé d'un embrayage et d'un démarreur (à ficelle). Pneus slicks étroits à gomme dure (Vega Cadetti), pneus pluie interdits. Poids minimum 90 kg avec pilote.

Courses ou démonstrations, Coupe de France annuelle.

Minime/Cadet

Catégorie Cadet

Pour les pilotes entre 10 et 12 ans en Minime et 12 et 14 ans en Cadet. Le châssis est légèrement plus évolué et est équipé d'un freinage mécanique (câbles). Le moteur est un Parilla Puma 2- temps à refroidissement par air avec démarreur électrique et embrayage développant 13 ch pour les Minimes (85 cm³) et 15 ch pour les Cadets (100 cm³). Carburateur à vis de réglages externes. Pneus slick étroits à gomme semi-tendre (Bridgestone YJQ), pneus pluie interdits. Poids minimum 120 kg avec pilote pour les Minimes, 130 kg pour les Cadets.

Formule FFSA et Formule FFSA Jeune

Départ en Formule FFSA

Classe lancée en 2001, c'est LA formule de promotion du karting en France car la plus économique et la plus facile d'accès. C'est l'unique formule monotype du karting hexagonal, n'importe qui y dispose du même matériel. Les courses y sont particulièrement disputées.

Formule FFSA Jeunes pour les pilotes entre 14 ans (révolu ou atteint dans l'année) et 21 ans, poids minimum 145 kg avec pilote. Passage en catégorie Formule FFSA (ex-Senior) à 22 ans révolu ou atteint dans l'année, poids minimum 155 kg avec pilote. Le châssis est fabriqué en France par Go Kart, mais est aussi distribué par Sodikart, Alpha, Action Karting et Nowa-Kart, freinage mécanique. Le moteur est un IAME 2-temps de 100 cm³ upgradé à 20 ch à partir de 2007 (17 ch de 2001 à 2006), à refroidissement par air avec démarreur électrique et embrayage. Le carburateur est un Tillotson à deux vis de réglage externes. Pneus slick semi-durs (Vega FF), pneus pluie interdits.

Courses : amicales, championnats régionaux, Challenges Minarelli IDF et Ouest ou Trophée valentinois, Endurance 3H JBH, Coupes de France annuelles, Coupe de France Féminine, etc...

NB : cette formule est l'unique qui sert à rouler en compétition avec une simple licence à la journée. De nombreux revendeurs offrent la possibilité de rouler en location à la course, avec ou sans assistance.

Nationale

Catégorie créée en 2005. Pour les pilotes à partir de 14 ans (révolu ou atteint dans l'année), poids minimum 150 kg avec pilote. Formule économique, un cran plus onéreuse et performante que la Formule FFSA. Châssis aux normes FFSA avec freinage mécanique. Le moteur est un Rotax J125 Max 2-temps de 125 cm³ à refroidissement liquide avec démarreur et embrayage, développant 21, 5 ch et limité à 13 500 tr/min. Il est reconnaissable à sa culasse rouge. Carburateur Dell'Orto à gicleur. Pneus slicks semi-durs (Dunlop SL3), pneus pluie interdits.

Courses : amicales, trophées, championnats régionaux et Coupe de France. Pour participer à cette dernière, il faudra se qualifier via les trois premières courses du championnat régional.

Rotax Max

Catégorie Rotax Max

Challenge de marque lancé au milieu des années 1990 par Sodikart, l'importateur Rotax (filiale de Bombardier). Formule fiable et d'un entretien assez économique grâce à sa motorisation de type moto avec limiteur électronique de régime à 13 500 tr/min. C'est la catégorie comprenant le plus d'engagés en France. Il existe des courses de tous niveaux partout en France et dans le monde.

Ouvert aux pilotes de 15 ans et plus. Châssis libre (aux normes CIK) avec freins hydrauliques (freins avant autorisés). Moteur Rotax Max Racing 125 cm³ à refroidissement liquide avec démarreur et embrayage développant 29 ch, préparation interdite. Carburateur Dell'Orto à gicleur. Pneus slick à gomme semi-tendre sur sec, pneus pluie autorisés (marque Bridgestone ou Mojo selon challenge). Poids minimum 160 kg avec pilote. Catégorie Senior : à partir de 32 ans, poids minimum de 170 kg avec pilote.

Courses : amicales, championnats régionaux, coupes de marques et trophées, championnat d'endurance, challenge européen, finale mondiale. Matériel utilisable aussi en Endurance.

Challenge X30

Catégorie X30

Challenge de marque ouvert aux pilotes de 15 ans et plus. Les châssis utilisés sont aux normes FFSA ou CIK, avec freins mécaniques ou hydrauliques (freins avant autorisés). Le moteur est un IAME-Parilla X30 de 125 cm³ à refroidissement liquide développant 30 ch, avec démarreur, embrayage et limiteur électronique de régime à 15 500 tr/min. Pneus sec MGS à gomme semi-tendre, pneus pluie VEGA W5. Poids minimum 160 kg avec pilote.

Courses : le X30 n'est pas présent dans l'ensemble des régions, c'est dans le sud de la France que cette catégorie est la plus populaire. Divers challenges, trophées, et finale nationale. Matériel utilisable en endurance.

KF3

Catégorie de haut niveau pour les pilotes de 13 à 15 ans. Moteur 125 cm³ 2-temps d'environ 28 ch (14 000 tr/min) à refroidissement liquide, avec démarreur électrique et embrayage, préparation autorisée. Châssis libre aux normes CIK. Pneus slick à gomme tendre sur sec et pneus pluie autorisés (Dunlop). Poids minimum 145 kg avec pilote. Championnat national (Grand Prix FFSA Karting sur 5 épreuves à partir de la saison 2009) et Championnat d'Europe.

KF2

Catégorie de haut niveau à partir de 15 ans. Moteur 125 cm³ 2-temps d'environ 32 ch (15 000 tr/min) à refroidissement liquide, avec démarreur électrique et embrayage, préparation autorisée. Châssis libre aux normes CIK. Pneus slick à gomme tendre sur sec et pneus pluie autorisés (Dunlop). Poids minimum 160 kg avec pilote. Championnats nationaux, Championnat d'Europe, Coupe du Monde et quelques épreuves régionales en open (peut-être KF2 au niveau régional dès 2009). Poids 158 kg pour le Championnat d'Europe, la Coupe du Monde et l'ensemble des autres courses mondiales.

KF1

Catégorie reine du karting, à partir de 15 ans. Moteur 125 cm³ 2-temps d'environ 32 ch (16 000 tr/min) à refroidissement liquide, avec démarreur électrique et embrayage, préparation autorisée. Châssis libre aux normes CIK. Pneus libres à gomme extra-tendre sur sec et pneus pluie autorisés. Poids minimum 160 kg avec pilote. Championnat d'Europe, Championnat du Monde et Coupe du Monde.

Catégories à boîte de vitesses

Contrairement aux autres catégories (qui prennent un départ lancé), les départs des courses dans les catégories à boîte de vitesses se font «arrêtés», moteur en route, comme en automobile. Le démarrage des moteurs se fait «à la poussette» (absence de démarreur électrique).

KZ125

Catégorie (appelée Nationale 125 ou N125 dans le passé) à partir de 15 ans (révolu ou atteint dans l'année). C'est la seconde catégorie la plus pratiquée en France. Châssis libre (aux normes CIK) avec freins avant. Moteur à refroidissement liquide de 125 cm³ à 6 vitesses avec embrayage développant 40 ch à peu près. Pneus slick sur sec et pneus pluie autorisés (marque Vega). Poids minimum 175 kg avec pilote depuis le 1er janvier 2008. Courses : amicales, championnats régionaux, Coupe de France, Trophées...

KZ1 et KZ2

Catégorie reine du kart à boîte de vitesses, à partir de 15 ans. Châssis libre (aux normes CIK) avec freins avant. Moteur à refroidissement liquide de 125 cm³ à 6 vitesses avec embrayage développant 42 ch à peu près, préparation autorisée. Pneus slick à gomme tendre sur sec et pneus pluie autorisés. Le matériel est strictement semblable dans les deux catégories, l'unique différence technique est le poids minimum avec pilote qui est de 170 kg pour la KZ1 et 175 kg pour la KZ2.

La catégorie KZ1 regroupe des pilotes de haut niveau. Championnats nationaux et Championnats d'Europe pour la KZ2, Championnats d'Europe et Coupe du Monde pour la KZ1.

N100

Cette catégorie, nommée aussi Nationale 100, fut créée pour reclasser les moteurs 100 cm³ de type ICA ou FA sans embrayage ni démarreur (démarrage «à la poussette»). La N100 a vécu sa dernière saison en 2007 suite à la nouvelle réglementation qui remplace les blocs 100 cm³ par des 125 cm³ pourvus d'embrayages et de démarreurs (séries KF.. ). Depuis 2008, cette catégorie n'existe plus.

À partir de 15 ans (révolu ou atteint dans l'année). Châssis libre (aux normes CIK). Moteur libre 2-temps 100 cm³ à refroidissement liquide d'environ 30 ch atteignant 19 000 tr/min, préparation autorisée. Pneus slick sur sec et pneus pluie autorisés (marque Dunlop SL4). Poids minimum 150 kg avec pilote.

Parakart

Le Parakart est une épreuve de karting de niveau amateur réservée aux personnes handicapées[6] (ne pas confondre le parakart avec le kite buggy). La première édition a eu lieu au Portugal en 2002 avec 17 karts bimoteurs modifiés et 24 pilotes issus de 9 pays différents. À ce jour, aucune autre édition du Parakart n'a été réalisée.

Les réglages

En karting, comme dans l'ensemble des sports mécaniques, la qualité des performances dépend du bon réglage du matériel.

Icône de détail Article détaillé : Réglages du karting.

Notes et références

  1. (fr) Karting à Carole : le mythe est intact
  2. (fr) Présentation du Superkart
  3. (fr) (en) Le karting fête ses 50 ans en 2006 - CIK-FIA [pdf]
  4. (en) Comment le kart fut introduit en Europe - par Burton Reinfrank - June 2004
  5. (fr) Page de téléchargement des règlements du karting en France - Site de la FFSA
  6. (fr) Parakart - La plus belle course du monde

Voir aussi

Liens externes

Catégorie Karting de l'annuaire dmoz


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